Jueves, 17 Septiembre 2020 07:37

Un estudio de la UMH sitúa al arroz cultivado en La Majal de Pego entre los dos de España con menos contenido de arsénico

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Esta semana arranca la temporada de la siega del arroz en la provincia, concretamente en el Parque Natural de la Marjal de Pego-Oliva, y lo hace con la noticia que se desprende del estudio de elementos en los cultivos realizado por la Universidad Miguel Hernández, que revela que el arroz de La Marjal es, junto con el de Doñana, el que menos contenido de arsénico inorgánico tiene de España. Por ello, desde ASAJA Alicante se defiende que su consumo es seguro hasta para los grupos de riesgo por mayor exposición a esta sustancia: celiacos y bebés.

El arranque de la temporada de la siega del arroz en la provincia no podía empezar con mejores noticias que las que se desprenden del estudio de elementos en alimentos que ha llevado a cabo el grupo de investigación de la Universidad Miguel Hernández de Elche y que ha estado capitaneado por el catedrático e investigador español Ángel Carbonell, que lleva más de 25 años trabajando en la búsqueda de índices de arsénico en su forma tóxica, la inorgánica. Un estudio que sitúa al arroz cultivado en las aguas limpias y de manantial del Parque Natural la Marjal de Pego-Oliva entre los dos de España con los niveles más bajos de este compuesto tóxico, catalogado por la UE y la OMS dentro de las 10 sustancias químicas consideradas perjudiciales para la salud pública


Como afirma el investigador de la UMH, han analizado arroces de todas las partes del mundo y los resultados que se desprenden del cultivo en Pego son “espectacularmente sorprendentes, llamativos y muy positivos”, ya que se ha demostrado que el arroz del norte de Alicante cultivado en este parque natural es de los más seguros y saludables del mundo y de España, puesto que, junto con el cultivado en el Parque Nacional de Doñana, se sitúa en una media de microgramos por kilogramos “llamativamente baja”, con un índice de 45. “En un estudio que realizamos en 2016 constatamos que Andalucía tenía una media de 54 microgramos por kg; Aragón-Navarra, 67; Cataluña, 80; Extremadura, 87; Murcia, 57; y Valencia, 63” afirma el catedrático.

En consecuencia, estos índices hacen apto al arroz pegolino, tanto en sus variedades bomba como bombón, esta última variedad totalmente genuina porque es la única que se cultiva en Alicante y, además, ha sido recientemente recuperada después de 50 años gracias a un proyecto encabezado por ASAJA Alicante, la Diputación Provincial y la empresa Pego Natura, para cualquier tipo de aplicación comercial, incluso para los segmentos de población más sensibles o consumidores de este cultivo, como celiacos o bebés que, por tanto, están más expuestos a este elemento y a su toxicidad.

Y es que, se calcula que la exposición alimentaria al arsénico inorgánico de los niños menores de tres años de edad, incluida la procedente de alimentos a base de arroz, es del doble al triple que la correspondiente a los adultos. Por este motivo, para ellos, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) estableció un límite de microgramos por kilogramo de producto de 100, y en este caso estamos hablando de 45. “Nuestro arroz está muy por debajo de ese máximo. Por lo que podemos afirmar que el arroz de esta zona es válido para cualquier tipo de aplicación y cualquier tipo de consumidor. Es un arroz 100% seguro, cultivado en aguas limpias, de manantial y con gran capacidad de fertilidad natural que lo hacen único en el mundo y lo tenemos aquí, en nuestra provincia”, afirma Vicent Dominguis, productor de arroz y gerente en la empresa Pego Natura.

La explicación de por qué es el arroz el único producto vegetal que se relaciona con el arsénico inorgánico es, simplemente, por la forma de cultivo, puesto que el arroz es de los pocos cultivos que se produce mediante inundación del suelo y el arsénico es un elemento natural de la corteza terrestre. “La contaminación por arsénico es de origen natural, llega al arroz a través del suelo. Inicialmente cuando tenemos un suelo corriente, aireado y oxigenado, el propio suelo es capaz de absorber y retener los contaminantes. Pero cuando el suelo se inunda toda la geoquímica cambia y los compuestos responsables de esa absorción de sustancias ya no pueden hacerlo, liberando todo lo que tienen absorbido. Es por esto que parte de este arsénico inorgánico se absorbe por parte de las raíces y se transloca a las zonas aéreas, en este caso, a la zona comestible del grano del arroz”, explica Ángel Carbonell, que asegura que “el problema lo encontramos cuando el porcentaje sube, ocurriendo esto especialmente con el producto procedente de fuera de nuestras fronteras, donde los índices registrados son, por ejemplo, 253 microgramos por kilogramo en EE.UU o 135 en China.

Otro de los datos llamativos del estudio con respecto al arroz de Pego, es que el arroz integral, que es el que se comercializa con el germen y el salvado, también ha dado muy buenos resultados y en niveles comparables al arroz blanco pulido, siendo 100% aconsejable su consumo. “Esto es muy bueno porque el arroz integral contiene vitaminas y minerales que son interesantes y que nosotros mismos en otros artículos no recomendábamos su consumo para los segmentos de población con más riesgo. El arroz integral cultivado en Pego está totalmente exento de esta problemática”, concluye el experto.

Desde ASAJA Alicante consideramos que los datos que aporta el estudio realizado por la UMH con respecto a la pureza y la poca concentración de arsénico inorgánico en el arroz de Pego son absolutamente reveladores y deben ponerse en valor por parte de las instituciones y el ámbito gastronómico con la finalidad de que esta información llegue al consumidor final español y europeo y éste pueda conocer que en la provincia de Alicante se cultiva uno de los arroces más puros y seguros de todo el mundo.

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